Microsoft Surface uitgetest door those guys from Europe

Op de voorbije PDC moesten wij natuurlijk Microsoft Surface uitproberen. Je kan zien dat we nog niet veel ervaring hebben, maar we hebben er uiteindelijk zoveel leute mee gehad (not on video) dat we de dure tafel (13000 dollar) bijna verkocht hadden aan een van de security ladies.

Voor wie Microsoft Surface nog niet kent: zie het als een interactieve tafel waar je met verschillende mensen tegelijk met de user interface kan spelen door de tafel aan te raken, objecten te verschuiven, etc.  Kijk zelf maar:

De aap en Kristofke

PDC en IT seminaries in het algemeen strooien altijd met gadgets.  Met de T-shirts die ik ondertussen thuis liggen heb kan ik een wasstraat auto’s simoniseren.

Sommige gadgets willen grappig zijn.  En Kristofke wil nog grappiger zijn tijdens de dode momenten van een PDC sessie.  Met mijn excuses voor de slechte kwaliteit, maar het was donker in de zaal, iel donker.  Zo donker dat ik liever één stoel verder wou gaan zitten.  Maar het geluid maakt wat goed.

[PDC2008] Bedenkingen

Ik had gehoopt dat ik meer tijd zou krijgen om te bloggen over de PDC2008 zelf, over de keynote sessies, over de individuele sessies, maar het lukt me niet.  Ik ben een trage blogger, niet eens eentje die op het scherp van de snee kan schrijven.  Die dingen moeten bij mij bezinken.  Dus zit ik op een old fashioned way met een schriftje op de schoot te pennen.  Interpreteren en concluderen zal voor een ander moment zijn (mijn slaap is daar heel goed voor).  Dus, nu even geen geschrijf over Windows Azure of Microsoft Surface, maar dat komt er wel (ooit) aan.

Toch een paar dingen die mij opgevallen zijn in de marge van het PDC-gebeuren

  • De opkomst van vrouwen was beduidend groter dan vorige keer (er was ook tijdens de preconference een Women in IT-track);
  • Microsoft heeft heel wat Indiërs in dienst genomen. Niet alleen lopen er veel rond, maar ze krijgen ook de kans om de sessies te presenteren, wat met het typische accentje best wel grappig is.
  • De PDC lijkt minder vlot georganiseerd dan vorige keer
  • Een mens loopt wat af in zo’n congrescentrum waar 7000 man vlotjes van de ene naar de andere sessie stroomt
  • Er lijken minder partner parties ingericht.  Jammer, een ideale manier om te netwerken, maar vooral ook: een gelegenheid minder tot free fun & beverages (@inferis: we hebben gisteren Beffany gezien)
  • Het valt nog te bezien of we veel van de presentaties zullen kunnen downloaden (video en slides).
  • We zullen nog heel wat te verteren en uit te proberen hebben als we terug in het bevroren (letterlijk & figuurlijk) Belgenland zijn.

Ik wil eigenlijk ook nog schrijven over andere dingen met foto’s enzo, maar dat doe ik in een andere post, later today en earlier for you tomorrow.

[PDC2008]: Preconference

Lap, hop, tsjakka: we zijn begonnen.  De eerste dag van de PDC zit er op, meer bepaald de Preconference, want de eigenlijke PDC begint pas vandaag.

 

PDC2008 conference bagWe gingen gisteren onze goodies halen die bij elke PDC aan de aanwezigen worden uitgedeeld.  Vorig jaar kregen we een computertas, die ik wonder-boven-wonder (want ik kan er ondertussen ’t straat mee aanleggen met de computertassen) vandaag nog gebruik.  Het is een van de weinige tassen waarin mijn laptop kan, eigenlijk.  Maar het is geen rugzak: dus hoopte ik dit jaar op een rugzak.  Maar wat krijgen we: een zjanettenkabas.  Jajaja, gemaakt uit gerecycleerde materialen, blikjes cola enzo.  Bovendien mogen we op het einde van de conferentie de zak teruggeven, zodat die aan schoolkindjes gegeven wordt.  Na nauwelijks een dag rondlopen is dat stukske plastieken kabas al gescheurd.  Je bent er niets mee.  Ik vraag me af of we dan wel zo environmental bezig zijn.

Even een stukje in het Engels om die PDC gasten iets duidelijk te maken:

PDC guys, read this:

Guys, the PDC2008 bag is a piece of useless, albeit environmental friendly, conference material that really disappoints me.  It’s already ripped after one day.  I will certainly return it and I hope the kids receiving it will love to destroy it (since it can be ripped so easily.  When you asked us a year ago what we would like to have, I asked for a decent backpack. Was my voice (screaming and begging) not heard ?

Oh, and by the way, have you noticed that the PDC booklet does NOT fit the little pocket of the thing you gave us to wear around our neck?

Bottomline: next time ask me to organize all that stuff.  I have some ideas left.

Dan nog een woordje over de sessies van gisteren.  Ik had gekozen voor de sessies rond Silverlight 2.0 van Jeff Prosise.  Ik dacht dat het dieper zou ingaan op whacky stuff van Silverlight, maar het was vooral een degelijke inleiding op de technologie.  Veel heb ik niet bijgeleerd, maar misschien wel een paar aha’s die interessant kunnen zijn.

  • Wintellect (Jeff’s bedrijf) heeft een aantal interessante Silverlight demo’s; hij heeft ze getoond, maar ik heb ze zelf nog niet goed aan de praat gekregen, misschien omdat ik al de release versie van Silverlight geïnstalleerd heb
  • Gratis controls voor Silverlight zijn te vinden op silverlightcontrib.org
  • Alle controls in Silverlight kunnen gerestyled worden; Corrina van Microsoft heeft sketchy styles gemaakt; ik vind dit een leuke aanzet om eerste prototypes te maken, zodat het prototype er nog niet echt “finaal” uitziet;
  • Threading is mogelijk in Silverlight, wat betekent dat je multithreaded applicaties kan maken (vanuit je browser kan je dus een UI-thread én een worker thread hebben).  Zoals bij multithreaded desktop applicaties: je mag vanuit background threads geen UI stuff doen (bv. een progressbar updaten). Meer nog: in Silverlight kan je dat zelfs niet doen.  Je moet dus marshalen ahv Dispatcher, SynchronizationContext (zowel async als sync calls) en CheckAccess.

Naar LA

We zijn in Frankfurt geland. Met wat vertraging, mast wat maakt het uit als we toch 5,5 uur moeten wachten op onze aansluiting naar LA. Nu dus *maar* 5 uur meer wachten. De semi-Duitse, semi-Amerikaanse, semi-googiaanse incheckdame geeft me mijn boarding pass nadat ze mijn reispas integraal heeft overgetypt, inclusief holografische pasfoto. We worden blijgemaakt dat we de lounge zouden mogen gebruiken wat achteraf een klein, gestorven vogeltje (dooie mus) blijkt te zijn. We zoeken dan maar naar een toilet en moeten om terug te keren naar de restaurants blijkbaar weer langs security check. Je zou maar eens een extra 100ml liquide uit het toilet meegebonjourd hebben!

We hebben honger. Wat kunnen we beter doen dan eens van de typisch Duitse keuken ‘genieten’? Worst! Kristof had niet genoeg met worst, hij moest ook nog wurst.

Vettigheid vraagt naar toilettigheid. Ik ben een man, dus check ik pas of er toiletpapier is wanneer ik goed gezeten ben. Waar staat het toiletpapier, ja waar staat het toiletpapier? Op de wanden tussen de toiletten. Ik reik naar een van de rollen maar mis, waardoor die van de rand valt… ik hoor “heyaarghhh” aan de andere kant van de muur en hoop dat ik mijn medekakker niet ko gemept heb.