Microsoft Surface uitgetest door those guys from Europe

Op de voorbije PDC moesten wij natuurlijk Microsoft Surface uitproberen. Je kan zien dat we nog niet veel ervaring hebben, maar we hebben er uiteindelijk zoveel leute mee gehad (not on video) dat we de dure tafel (13000 dollar) bijna verkocht hadden aan een van de security ladies.

Voor wie Microsoft Surface nog niet kent: zie het als een interactieve tafel waar je met verschillende mensen tegelijk met de user interface kan spelen door de tafel aan te raken, objecten te verschuiven, etc.  Kijk zelf maar:

De aap en Kristofke

PDC en IT seminaries in het algemeen strooien altijd met gadgets.  Met de T-shirts die ik ondertussen thuis liggen heb kan ik een wasstraat auto’s simoniseren.

Sommige gadgets willen grappig zijn.  En Kristofke wil nog grappiger zijn tijdens de dode momenten van een PDC sessie.  Met mijn excuses voor de slechte kwaliteit, maar het was donker in de zaal, iel donker.  Zo donker dat ik liever één stoel verder wou gaan zitten.  Maar het geluid maakt wat goed.

[PDC2008] Bedenkingen

Ik had gehoopt dat ik meer tijd zou krijgen om te bloggen over de PDC2008 zelf, over de keynote sessies, over de individuele sessies, maar het lukt me niet.  Ik ben een trage blogger, niet eens eentje die op het scherp van de snee kan schrijven.  Die dingen moeten bij mij bezinken.  Dus zit ik op een old fashioned way met een schriftje op de schoot te pennen.  Interpreteren en concluderen zal voor een ander moment zijn (mijn slaap is daar heel goed voor).  Dus, nu even geen geschrijf over Windows Azure of Microsoft Surface, maar dat komt er wel (ooit) aan.

Toch een paar dingen die mij opgevallen zijn in de marge van het PDC-gebeuren

  • De opkomst van vrouwen was beduidend groter dan vorige keer (er was ook tijdens de preconference een Women in IT-track);
  • Microsoft heeft heel wat Indiërs in dienst genomen. Niet alleen lopen er veel rond, maar ze krijgen ook de kans om de sessies te presenteren, wat met het typische accentje best wel grappig is.
  • De PDC lijkt minder vlot georganiseerd dan vorige keer
  • Een mens loopt wat af in zo’n congrescentrum waar 7000 man vlotjes van de ene naar de andere sessie stroomt
  • Er lijken minder partner parties ingericht.  Jammer, een ideale manier om te netwerken, maar vooral ook: een gelegenheid minder tot free fun & beverages (@inferis: we hebben gisteren Beffany gezien)
  • Het valt nog te bezien of we veel van de presentaties zullen kunnen downloaden (video en slides).
  • We zullen nog heel wat te verteren en uit te proberen hebben als we terug in het bevroren (letterlijk & figuurlijk) Belgenland zijn.

Ik wil eigenlijk ook nog schrijven over andere dingen met foto’s enzo, maar dat doe ik in een andere post, later today en earlier for you tomorrow.

[PDC2008]: Preconference

Lap, hop, tsjakka: we zijn begonnen.  De eerste dag van de PDC zit er op, meer bepaald de Preconference, want de eigenlijke PDC begint pas vandaag.

 

PDC2008 conference bagWe gingen gisteren onze goodies halen die bij elke PDC aan de aanwezigen worden uitgedeeld.  Vorig jaar kregen we een computertas, die ik wonder-boven-wonder (want ik kan er ondertussen ’t straat mee aanleggen met de computertassen) vandaag nog gebruik.  Het is een van de weinige tassen waarin mijn laptop kan, eigenlijk.  Maar het is geen rugzak: dus hoopte ik dit jaar op een rugzak.  Maar wat krijgen we: een zjanettenkabas.  Jajaja, gemaakt uit gerecycleerde materialen, blikjes cola enzo.  Bovendien mogen we op het einde van de conferentie de zak teruggeven, zodat die aan schoolkindjes gegeven wordt.  Na nauwelijks een dag rondlopen is dat stukske plastieken kabas al gescheurd.  Je bent er niets mee.  Ik vraag me af of we dan wel zo environmental bezig zijn.

Even een stukje in het Engels om die PDC gasten iets duidelijk te maken:

PDC guys, read this:

Guys, the PDC2008 bag is a piece of useless, albeit environmental friendly, conference material that really disappoints me.  It’s already ripped after one day.  I will certainly return it and I hope the kids receiving it will love to destroy it (since it can be ripped so easily.  When you asked us a year ago what we would like to have, I asked for a decent backpack. Was my voice (screaming and begging) not heard ?

Oh, and by the way, have you noticed that the PDC booklet does NOT fit the little pocket of the thing you gave us to wear around our neck?

Bottomline: next time ask me to organize all that stuff.  I have some ideas left.

Dan nog een woordje over de sessies van gisteren.  Ik had gekozen voor de sessies rond Silverlight 2.0 van Jeff Prosise.  Ik dacht dat het dieper zou ingaan op whacky stuff van Silverlight, maar het was vooral een degelijke inleiding op de technologie.  Veel heb ik niet bijgeleerd, maar misschien wel een paar aha’s die interessant kunnen zijn.

  • Wintellect (Jeff’s bedrijf) heeft een aantal interessante Silverlight demo’s; hij heeft ze getoond, maar ik heb ze zelf nog niet goed aan de praat gekregen, misschien omdat ik al de release versie van Silverlight geïnstalleerd heb
  • Gratis controls voor Silverlight zijn te vinden op silverlightcontrib.org
  • Alle controls in Silverlight kunnen gerestyled worden; Corrina van Microsoft heeft sketchy styles gemaakt; ik vind dit een leuke aanzet om eerste prototypes te maken, zodat het prototype er nog niet echt “finaal” uitziet;
  • Threading is mogelijk in Silverlight, wat betekent dat je multithreaded applicaties kan maken (vanuit je browser kan je dus een UI-thread én een worker thread hebben).  Zoals bij multithreaded desktop applicaties: je mag vanuit background threads geen UI stuff doen (bv. een progressbar updaten). Meer nog: in Silverlight kan je dat zelfs niet doen.  Je moet dus marshalen ahv Dispatcher, SynchronizationContext (zowel async als sync calls) en CheckAccess.

MIX Essentials

Logo: Mix EssentialsDe MIX Essentials tour deed vandaag België aan en viel prompt neer in Louvain-la-Neuve. Niet mijn favoriete bestemming, alleen al omdat ik na meer dan 2 uur babespotting in de file niets meer gezien had dan het type zakenmensen dat met zijn ene hand de krant en met de andere hand zijn neusholtes uitpluist.

MIX Essentials is de verkorte versie van MIX 08, de Microsoft conventie die bijna twee maand geleden in Las Vegas gehouden werd over Microsoft’s visie rond het web, of zoals ze het zelf verwoorden: “The Next Web Now”.

Of ik Now echt veel Next Web gezien heb, is maar de vraag.  Het draaide de ganse dag rond rich user experiences, maar hoe je die ervaringen als ideeën laat opborrelen kwam nauwelijks aan bod.  Maar daarover verder meer.  Belangrijkste boodschap van MIX lijkt mij dat developers en grafische designers niet langer naast elkaar hoeven te leven.  Zorg dat ze met elkaar praten gedurende het ganse project.  Dat kan je o.a. vergemakkelijken door hen de tools te geven die ze individueel nodig hebben, tools die op elkaar afgestemd zijn en met elkaar werken: Expression voor de designer en Visual Studio voor de developer.  Dat Microsoft nu ook de grafische designer onder de arm wil nemen, moge duidelijk zijn.  Alleen lijkt er mij nog een enorme weg af te leggen om designers te overtuigen om hun habitat van Mac en Adobe suite te verlaten (ook al is dat zelfs niet helemaal nodig).

Laat ik de sessies die ik gevolgd heb overlopen.

Opening Keynote sessie door Luc Van de Velde en vrienden

Zeer algemene sessie over het samenbrengen van grafische designer en developer.  We zouden de verhalen hierover genoeg horen tijdens de sessies.  Demo’s die moeten aantonen dat alles makkelijk en snel te doen is in een vlotte samenwerking tussen designers/developers schieten hun doel voorbij als je een mooi ogende applicatie wil maken in tien minuten tijd: ofwel krijg je een lelijke applicatie, ofwel werk je zodanig vlot met copy & paste dat “makkelijk en snel” wel een heel lege invulling krijgt.

Ik ben niet overtuigd van het gemengde profiel “deviners”.  Sprekers uit latere sessies zullen mij gelijk geven.

SeaDragon is omgedoopt tot Deep Zoom.  Het is al langer geweten dat ik daar heet opgewekt van loop.  Moet ik toch eens uitproberen in Silverlight.

De Nederlandse gastspreker (van wie ik de naam vergeten ben) had zelfs zijn volledige PowerPoint presentatie in Deep Zoom gemaakt, een absoluut mooie manier om presentaties te visualiseren.

Catherine Heller had het in haar korte 15 minuten over Windows Live als een platform.  Ze beschreef de mens als een verzameling relaties, interacties, herinneringen en locaties.  En natuurlijk biedt Windows Live met Messenger, Mail, maar ook met Live Earth mogelijkheden om die verzamelingen gestalte te geven.

Truvofrontman (de gasten van de goudengids en wittegids) toonde vervolgens hun implementatie van de goudengids met Live Messenger.  Je voegt een truvocontact toe aan je messenger die je typische goudengidsvragen kan stellen.  Die toont je dan bv. een restaurant in Snaaskerke.  Niet echt een demo van the next web.  Been there, done that.

Building RIAs with Silverlight 2 door Tim Heuer

Opsomming van wat er nieuw is in Silverlight 2 ten opzichte van vorige versie: een heleboel.  Zoveel zelfs dat je je gaat afvragen waarom Silverlight 1 ooit uitgebracht werd.  Eindelijk de mogelijkheid om een textbox control te gebruiken.

Beauty & The Geek door Ian Griffiths & Paul Dawson

Goeie sessie over hoe het nu écht in praktijk werkt, die samenwerking tussen developer en designer, gebracht door een developer en een designer.  Als Milky Way, lekker licht en luchtig, zoiets kan er altijd tussendoor.  Een presentatie gegeven door gasten die dit met verve doen, vlot, doorspekt met de typsich Britse humor.  Maar ook met goeie tips (als developer moet je er steeds aan denken wat je kan doen om het de designer mogelijk te maken het project te tweaken) en de bevestiging dat echte deviners, developers die ook goeie designers zijn en omgekeerd, in een ander sterrenstelsel moeten gezocht worden.  En leuk voor mij: de Deep Zoom Composer, voor als je zelf Deep Zoom projecten ineen wil hacken (ga ik zeker doen, alleen niet meer deze nacht)..

Virgins, Spaceships & Total Experience Design door Paul Dawson

Mijn favoriete sessie van deze dag.  De designer aan het woord, maar niet superveel over grafisch design, wel over interaction design.  De sessie deed me qua stijl denken aan de Hillel Cooperman sessie die ik tijdens PDC 05 gezien heb.  Heel fleurig, intens, vlot en enthousiast gebracht, met een presentatie die vooral haar kracht haalt uit de manier waarop de ideeën gevisualiseerd worden.  De tekst op de slides is eerder subtekst.  De beelden spreken en Paul skate er ons doorheen.  Voor mij was deze sessie te kort.  Maar Paul moest plaats maken voor Steve.

Closing Keynote door Steve Ballmer

Ach ja, we hebben hem eens live gezien, den Steve.  En hij heeft ons zijn email adres gegeven, zoals we dat van Bill Gates natuurlijk ook al kenden.  Maar ik deel de visie niet van Steve dat over 10 jaar àlle entertainment digitaal zal zijn.  En dat je tegen je tv zal kunnen zeggen: “Marc, wat vond je van dat doelpunt?” en dat je televisie dan intelligent genoeg zal zijn om Marc op te zoeken in je adreslijst, te kijken of Marc beschikbaar is en dan een live communicatie op te zetten.  Ik weet het niet.  Maar, Steve, misschien moet je in dit land niet te snel met spraakherkenning komen aanzetten.  Er lopen nog een proces met hoge visibiliteit daaromtrent.

Ik heb Steve aan het dansen gekregen, heel schuchter zette hij twee vluchtige danspasjes, ook al is hij zijn monkey dance beu.  Op mijn vraag of Microsoft ook interaction design tools zal inbrengen na de grafische design tools als Expression, repliceerde hij dat dergelijke tools inderdaad nog ontbreken.

Update: 25/04/08 14:31

Foto: Silverlight mok uit de goodies bag Ik was nog vergeten zeggen dat we ook een goodies bag gekregen hebben. En wat zat er in, naast reclame voor Microsoft?  Een Silverlight mok. Het had iets anders mogen zijn, want ik heb ondertussen een goeie verzameling van dergelijke dingen.

Foto: Silverlight mok tussen andere Microsoft mokken.