Microsoft Surface in Europe

Joepie, de Microsoft Surface komt naar Europa.  Laten we hopen dat België snel aan de beurt is.  En als Conchango hiermee aan de slag gaat, dan kan ik alleen maar bewonderend uitkijken naar wat zij ermee gaan doen.  Ik heb Paul Dawson aan het woord gehoord tijdens Mix Essentials 08 in Louvain-La-Neuve en zag zijn demo tijdens de PDC.  Interessante man.  Fijne presentatie, goeie ideeën, knappe uitwerking, inspirerende user experiences.

Microsoft Surface uitgetest door those guys from Europe

Op de voorbije PDC moesten wij natuurlijk Microsoft Surface uitproberen. Je kan zien dat we nog niet veel ervaring hebben, maar we hebben er uiteindelijk zoveel leute mee gehad (not on video) dat we de dure tafel (13000 dollar) bijna verkocht hadden aan een van de security ladies.

Voor wie Microsoft Surface nog niet kent: zie het als een interactieve tafel waar je met verschillende mensen tegelijk met de user interface kan spelen door de tafel aan te raken, objecten te verschuiven, etc.  Kijk zelf maar:

[PDC2008]: Preconference

Lap, hop, tsjakka: we zijn begonnen.  De eerste dag van de PDC zit er op, meer bepaald de Preconference, want de eigenlijke PDC begint pas vandaag.

 

PDC2008 conference bagWe gingen gisteren onze goodies halen die bij elke PDC aan de aanwezigen worden uitgedeeld.  Vorig jaar kregen we een computertas, die ik wonder-boven-wonder (want ik kan er ondertussen ’t straat mee aanleggen met de computertassen) vandaag nog gebruik.  Het is een van de weinige tassen waarin mijn laptop kan, eigenlijk.  Maar het is geen rugzak: dus hoopte ik dit jaar op een rugzak.  Maar wat krijgen we: een zjanettenkabas.  Jajaja, gemaakt uit gerecycleerde materialen, blikjes cola enzo.  Bovendien mogen we op het einde van de conferentie de zak teruggeven, zodat die aan schoolkindjes gegeven wordt.  Na nauwelijks een dag rondlopen is dat stukske plastieken kabas al gescheurd.  Je bent er niets mee.  Ik vraag me af of we dan wel zo environmental bezig zijn.

Even een stukje in het Engels om die PDC gasten iets duidelijk te maken:

PDC guys, read this:

Guys, the PDC2008 bag is a piece of useless, albeit environmental friendly, conference material that really disappoints me.  It’s already ripped after one day.  I will certainly return it and I hope the kids receiving it will love to destroy it (since it can be ripped so easily.  When you asked us a year ago what we would like to have, I asked for a decent backpack. Was my voice (screaming and begging) not heard ?

Oh, and by the way, have you noticed that the PDC booklet does NOT fit the little pocket of the thing you gave us to wear around our neck?

Bottomline: next time ask me to organize all that stuff.  I have some ideas left.

Dan nog een woordje over de sessies van gisteren.  Ik had gekozen voor de sessies rond Silverlight 2.0 van Jeff Prosise.  Ik dacht dat het dieper zou ingaan op whacky stuff van Silverlight, maar het was vooral een degelijke inleiding op de technologie.  Veel heb ik niet bijgeleerd, maar misschien wel een paar aha’s die interessant kunnen zijn.

  • Wintellect (Jeff’s bedrijf) heeft een aantal interessante Silverlight demo’s; hij heeft ze getoond, maar ik heb ze zelf nog niet goed aan de praat gekregen, misschien omdat ik al de release versie van Silverlight geïnstalleerd heb
  • Gratis controls voor Silverlight zijn te vinden op silverlightcontrib.org
  • Alle controls in Silverlight kunnen gerestyled worden; Corrina van Microsoft heeft sketchy styles gemaakt; ik vind dit een leuke aanzet om eerste prototypes te maken, zodat het prototype er nog niet echt “finaal” uitziet;
  • Threading is mogelijk in Silverlight, wat betekent dat je multithreaded applicaties kan maken (vanuit je browser kan je dus een UI-thread én een worker thread hebben).  Zoals bij multithreaded desktop applicaties: je mag vanuit background threads geen UI stuff doen (bv. een progressbar updaten). Meer nog: in Silverlight kan je dat zelfs niet doen.  Je moet dus marshalen ahv Dispatcher, SynchronizationContext (zowel async als sync calls) en CheckAccess.

Microsoft SecondLight en SideSight

Dat ze daar goed bezig zijn bij Microsoft en dat het ook wel eens gezegd mag worden, vind ik.  Toch zeker de gasten van de research-afdeling (hoewel hun site een beetje plat ligt op het moment).  Daar bij R&D hebben ze Microsoft SecondLight geïntroduceerd, een technologie die ze willen gebruiken bij hun Microsoft Surface-tafels.

In het kort komt het er op neer dat je kan gebruik maken van een soort lens die je op de tafel legt en die je een ander beeld geeft op wat geprojecteerd wordt.  In onderstaand voorbeeld: Surface projecteert een afbeelding van een auto, maar de lenzen die je er bovenop legt, geven je een beeld om de structuur van de auto, een soort van X-Ray-beeld.  Veel leuke toepassingen voor de porno-industrie, dat zie je zo.

Microsoft SecondLight

De achterliggende technologie is gebaseerd op een switchable diffuser.  Dat wordt al gebruikt in design restaurants en clubs.  Wie in de Belga Queen al naar het toilet geweest is, die kent het: als het toilet vrij is, dan is de deur transparant; sluit je de deur, dan kan je niet langer door de deur kijken.  Hetzelfde principe wordt hier gebruikt.  Voor meer technische details moet je hier zijn.  Ik zal op de PDC alleszins de sessie over Surface bijwonen.

(via)

Een tweede technologie die Microsoft in conceptfase heeft voorgesteld is SideSight.  Waarom nog bezig zijn met touchscreens, single tap of multitap?  Met SideSight hoef je het scherm zelfs niet meer aan te raken.  Het GSM of PDA toestel stuurt infrarode stralen uit en detecteert zo beweging in de nabijheid van het toestel.  Op die manier kan je de interface-elementen (bv. foto’s) manipuleren.

Microsoft SideSight

(via)