De aap en Kristofke

PDC en IT seminaries in het algemeen strooien altijd met gadgets.  Met de T-shirts die ik ondertussen thuis liggen heb kan ik een wasstraat auto’s simoniseren.

Sommige gadgets willen grappig zijn.  En Kristofke wil nog grappiger zijn tijdens de dode momenten van een PDC sessie.  Met mijn excuses voor de slechte kwaliteit, maar het was donker in de zaal, iel donker.  Zo donker dat ik liever één stoel verder wou gaan zitten.  Maar het geluid maakt wat goed.

The Standard

In 2005, toen ik de eerste keer naar de PDC kwam (Kristof is ondertussen aan zijn 3e editie toe), wilden we al iets gaan drinken in de Roof Bar van The Standard hotel (er bestaat zelfs een wiki-pagina van).  Het is hip, heeft een aantal celebrities als investeerders (el DiCaprio, la Diaz en el del Toro), maar ik vermoed dat we hen niet snel zullen aantreffen in de Downtown LA-vestiging (want er zijn er meerdere).

Kristofke wordt bediend

Zoals reeds gezegd: we wilden vorige keer al gaan, maar het was er eerst niet van gekomen, en daarna konden we zelfs niet binnen.  Dit keer zouden we, moesten we, gingen we.  Dachten we.
We namen de ingang van het hotel, nergens een aanduiding, dan maar de lift in naar de hoogste verdieping: gangen kamers, dat wel.  Een vluchttrap naar boven, deur op.  Direct tegengehouden door een security gast met de lyrische volzin: “Y’need a wristband.”  Deur dicht.  3 volle seconden hebben we een blik gehad op het lounge terras.  De volgende 3 seconden kijken Kristof en ik elkaar aan.  Weer naar beneden, doelloos in de lobby rondhangen, naar buiten, andere security vent gevraagd: aha, er was een private party tot 22u.  Huphup chop chop, weg.  Dan maar naar de Suede bar, de lounge bar van het Bonaventurehotel waar Kristofke zich liet bedienen:

Na tien uur gaan we terug, zelfde lift, zelfde gang, zelfde dakdeur, zelfde security guy, zelfde boodschap: Y’need a wristband.  Dit keer moesten we naar de receptie, van de receptie de rij die buiten stond aan te schuiven waar je id werd gecheckt. Don’t mess with the guy, nor with the guy next to the guy.  Maar dit keer werden we toegelaten.

Eenhoorn in The StandardKristofke voelt dat het nat is in de cocons van The StandardThe Standard zal wel leuk zijn, denk ik, als je er met een groepje uitgelaten poppen naartoe gaat, maar het was er zeer rustig.  Kristofke voelde dat de coconstoelen nat waren (en ik vond het iets té cozy om zo’n besloten ruimte te delen met Beddyteerken), dus gingen we zitten bij de Eenhoorn (“De eekhoorn?” – “Neen, de eekhoorn, Kristofke).  Cocktails en andere drankjes zijn er duur en niet goedkoop, maar je krijgt een leuk uitzicht van op het dak.

[PDC2008] Bedenkingen

Ik had gehoopt dat ik meer tijd zou krijgen om te bloggen over de PDC2008 zelf, over de keynote sessies, over de individuele sessies, maar het lukt me niet.  Ik ben een trage blogger, niet eens eentje die op het scherp van de snee kan schrijven.  Die dingen moeten bij mij bezinken.  Dus zit ik op een old fashioned way met een schriftje op de schoot te pennen.  Interpreteren en concluderen zal voor een ander moment zijn (mijn slaap is daar heel goed voor).  Dus, nu even geen geschrijf over Windows Azure of Microsoft Surface, maar dat komt er wel (ooit) aan.

Toch een paar dingen die mij opgevallen zijn in de marge van het PDC-gebeuren

  • De opkomst van vrouwen was beduidend groter dan vorige keer (er was ook tijdens de preconference een Women in IT-track);
  • Microsoft heeft heel wat Indiërs in dienst genomen. Niet alleen lopen er veel rond, maar ze krijgen ook de kans om de sessies te presenteren, wat met het typische accentje best wel grappig is.
  • De PDC lijkt minder vlot georganiseerd dan vorige keer
  • Een mens loopt wat af in zo’n congrescentrum waar 7000 man vlotjes van de ene naar de andere sessie stroomt
  • Er lijken minder partner parties ingericht.  Jammer, een ideale manier om te netwerken, maar vooral ook: een gelegenheid minder tot free fun & beverages (@inferis: we hebben gisteren Beffany gezien)
  • Het valt nog te bezien of we veel van de presentaties zullen kunnen downloaden (video en slides).
  • We zullen nog heel wat te verteren en uit te proberen hebben als we terug in het bevroren (letterlijk & figuurlijk) Belgenland zijn.

Ik wil eigenlijk ook nog schrijven over andere dingen met foto’s enzo, maar dat doe ik in een andere post, later today en earlier for you tomorrow.

[PDC2008]: Preconference

Lap, hop, tsjakka: we zijn begonnen.  De eerste dag van de PDC zit er op, meer bepaald de Preconference, want de eigenlijke PDC begint pas vandaag.

 

PDC2008 conference bagWe gingen gisteren onze goodies halen die bij elke PDC aan de aanwezigen worden uitgedeeld.  Vorig jaar kregen we een computertas, die ik wonder-boven-wonder (want ik kan er ondertussen ’t straat mee aanleggen met de computertassen) vandaag nog gebruik.  Het is een van de weinige tassen waarin mijn laptop kan, eigenlijk.  Maar het is geen rugzak: dus hoopte ik dit jaar op een rugzak.  Maar wat krijgen we: een zjanettenkabas.  Jajaja, gemaakt uit gerecycleerde materialen, blikjes cola enzo.  Bovendien mogen we op het einde van de conferentie de zak teruggeven, zodat die aan schoolkindjes gegeven wordt.  Na nauwelijks een dag rondlopen is dat stukske plastieken kabas al gescheurd.  Je bent er niets mee.  Ik vraag me af of we dan wel zo environmental bezig zijn.

Even een stukje in het Engels om die PDC gasten iets duidelijk te maken:

PDC guys, read this:

Guys, the PDC2008 bag is a piece of useless, albeit environmental friendly, conference material that really disappoints me.  It’s already ripped after one day.  I will certainly return it and I hope the kids receiving it will love to destroy it (since it can be ripped so easily.  When you asked us a year ago what we would like to have, I asked for a decent backpack. Was my voice (screaming and begging) not heard ?

Oh, and by the way, have you noticed that the PDC booklet does NOT fit the little pocket of the thing you gave us to wear around our neck?

Bottomline: next time ask me to organize all that stuff.  I have some ideas left.

Dan nog een woordje over de sessies van gisteren.  Ik had gekozen voor de sessies rond Silverlight 2.0 van Jeff Prosise.  Ik dacht dat het dieper zou ingaan op whacky stuff van Silverlight, maar het was vooral een degelijke inleiding op de technologie.  Veel heb ik niet bijgeleerd, maar misschien wel een paar aha’s die interessant kunnen zijn.

  • Wintellect (Jeff’s bedrijf) heeft een aantal interessante Silverlight demo’s; hij heeft ze getoond, maar ik heb ze zelf nog niet goed aan de praat gekregen, misschien omdat ik al de release versie van Silverlight geïnstalleerd heb
  • Gratis controls voor Silverlight zijn te vinden op silverlightcontrib.org
  • Alle controls in Silverlight kunnen gerestyled worden; Corrina van Microsoft heeft sketchy styles gemaakt; ik vind dit een leuke aanzet om eerste prototypes te maken, zodat het prototype er nog niet echt “finaal” uitziet;
  • Threading is mogelijk in Silverlight, wat betekent dat je multithreaded applicaties kan maken (vanuit je browser kan je dus een UI-thread én een worker thread hebben).  Zoals bij multithreaded desktop applicaties: je mag vanuit background threads geen UI stuff doen (bv. een progressbar updaten). Meer nog: in Silverlight kan je dat zelfs niet doen.  Je moet dus marshalen ahv Dispatcher, SynchronizationContext (zowel async als sync calls) en CheckAccess.